En 1834, le journaliste allemand Karl Neidhard a visité des fermes dans l’ouest de Washtenaw. Décrivez deux cultures complètement différentes qui existent côte à côte.

D’un côté, il y avait les «Américains», pour la plupart des gens d’origine anglaise, venus au Michigan depuis l’État de New York. Neidhard admirait leurs maisons propres et bien rangées, mais les considérait comme des fermiers insouciants: ils perdaient leur grain pendant la récolte, laissant le bétail, les porcs et les poulets se rassembler dans les champs. Au contraire, écrit-il, les immigrants allemands vivaient dans plus de maisons, mais cultivaient méticuleusement leurs terres.

Les simples Allemands se penchèrent et coupèrent soigneusement le blé avec une faux. Les Américains, qui ont influencé les grands Scythes, ont trouvé cela ridicule. Mais les Allemands ont presque pleuré en voyant les Américains manger de bonnes pommes pour leurs porcs.

Les femmes américaines, écrivait Neidhard, étaient « égales aux dames européennes les plus élégantes dans les manières, les figures et les vêtements … leur seule profession était de garder leurs chambres et leur cuisine propres et de s’embellir et de s’embellir ». ». Mais les femmes allemandes faisaient le ménage et travaillaient dans les champs. Un enseignant du Freedom Township, Emerson Hutzel, a raconté comment sa mère a cassé le foin en volets, l’a entassé dans une foin, puis a utilisé un porcelet pour le transporter dans un chariot. Elle a également aidé à récolter et à éplucher le maïs, en plus du travail féminin traditionnel de cuisine, de jardinage, de confection de vêtements et d’élevage des enfants.

Les Allemands qui travaillent dur ont progressivement gagné. Ils ont sauvé plus que les Américains, et leurs lettres sur les terres abondantes du Michigan ont incité plus d’immigrants à les rejoindre. De nombreux Américains étaient heureux de vendre leurs avoirs, de tirer leurs bénéfices de l’immobilier et de se déplacer vers l’ouest vers de nouvelles frontières. Au début du XXe siècle, les cartes montraient que les Allemands possédaient la quasi-totalité des terres entourées par Ann Arbor, Chelsea, Dexter, Manchester et Saline.

La plupart de ces immigrants venaient de Souabe, du sud-ouest de l’Allemagne, et ont apporté avec eux une culture et une langue distinctes. Même au milieu du XXe siècle, leur dialecte unique, plein d’expressions scathologiques, était encore couramment utilisé dans la province occidentale de Washtenaw – principalement

à la maison, de petites réunions sociales et au travail quand il n’y avait pas d’étrangers. Et leurs valeurs, qui dépendent fortement de la réputation personnelle, ont laissé une marque si durable dans la région qu’une enquête allemande de 1972 sur Ann Arbor a décrit un constructeur travaillant toujours pour des agriculteurs avec juste un contrat de poignée de main. .

Les villes de la Liberté, Lima, Lodi et Scio étaient le centre de cette emblématique Nouvelle Souabe. C’était un lieu caractérisé par un dévouement imparable à la terre, des liens familiaux forts, une austérité au-delà de l’imagination d’aujourd’hui, et une situation profondément meurtrière.

Embrasser la terre

Dans la vieille ville, la plupart des Suédois étaient des agriculteurs. Mais contrairement aux autres Allemands, chaque fils de Souabe a hérité de la même manière. Pour cette raison, presque tout le monde possédait des champs – mais les exploitations sont devenues plus petites avec le temps. Aux XVIIIe et XIXe siècles, beaucoup n’avaient que cinq ou dix acres. Incapables de subvenir à leurs besoins, de nombreux Suvans sont partis pour l’Europe de l’Est, la Russie et surtout l’Amérique.

En Souabe, la terre était une quantité constante. La seule façon de produire plus de récoltes était de travailler plus consciencieusement et efficacement. En Amérique, cependant, la terre était presque gratuite et la main-d’oeuvre était rare. Alors que de nombreux Américains ont commencé et revendu rapidement des fermes, les immigrants souabes sont restés en place. Pour eux, la terre était presque sacrée – gage de continuité familiale.

Non seulement cela, mais les terres du comté de Washtenaw étaient riches. Des lettres en Allemagne invitaient des amis et des parents à venir en Amérique. «La nourriture est bonne et il y en a en abondance», écrivait en 1847 un fermier du canton de Scio nommé Frederic Mast. «Même le fermier le plus pauvre a une table aussi bonne que les auberges en Allemagne …»

Un immigrant du début du XXe siècle m’a dit un jour à quel point il aimait prendre un œuf au petit-déjeuner tous les jours. En Souabe, les œufs de la famille ont dû être vendus et il n’a jamais mangé à moins d’être malade. Les membres de la famille attendaient et comptaient sur chaque œuf. Si quelqu’un ne venait pas, il vérifierait si l’œuf était encore dans la poule, ou si le ciel l’interdisait, il avait déjà été placé dans la cour d’un voisin!

Rien n’a été perdu dans une ferme souabe. Selon Emerson Hutzel, né dans le canton de Freedom en 1890, les cendres des feux de bois ont été utilisées pour fabriquer une chaîne, qui a ensuite été mélangée à l’excès de graisse d’une boucherie pour fabriquer du savon. Le surplus de lait écrémé, de pommes de terre, de fruits et de son provenant de la fabrication de la farine était versé dans le tonneau – tout était donné aux porcs.

L’importance de l’austérité a été inculquée à un jeune âge. Lorsque Hutzel et son frère sont tombés de leur vélo, seul son frère l’avait réprimandé pour avoir ruiné son pantalon. Emerson portait un short et il venait donc de se décoller les genoux. La peau repoussait, mais le pantalon devait être acheté.

Le travail était surtout apprécié dans la culture souabe. Le père de Hutsel, né en 1857, non seulement cultivait sa propre terre, mais travaillait également dans les champs de parents et de voisins. Il rentrait généralement chez lui après la tombée de la nuit et prenait soin de ses animaux avec une lanterne. Un voisin a plaisanté en disant que si Hutchell se présentait un jour pendant la journée, ses animaux paniqueraient et courraient dans l’autre sens.

« Mort la nuit »

L’agriculture est une occupation dangereuse, et au 19ème siècle c’était une catastrophe fréquente. La réponse des Souabes était basée sur la religion. Hutzel a rappelé que quand la foudre a frappé, sa mère a prié, « Hilf, Gott! » (« Aidez-nous, Dieu! »). Lorsqu’un fermier a été griffé par un rat et est mort, la réaction de la communauté a été que c’était «la volonté de Dieu». Le nombre de morts en Souabe est proche de la morbidité, comme en témoigne le dicton « Morgen pourriture, Abend todt » (« cramoisi le matin, mort la nuit »).

Avec une vision aussi vague de la vie, les plaisirs des paysans étaient simples. Walter Hinderer, né en 1915, m’a dit que ses parents ne prenaient jamais de vacances avant d’être assez vieux. Pour se détendre, il dormait. En hiver, ils peuvent jouer aux cartes. Mais tous les mercredis et samedis, ils allaient à Chelsea, rendaient visite aux gens et assistaient à des concerts de groupe.

La musique a joué un rôle important dans la vie des cygnes. Hutsel se souvient que son père chantait ou dansait souvent à la maison. Sa mère pouvait jouer de l’accordéon et applaudir ou chanter tout en faisant ses devoirs. Emerson et son frère ont appris le piano et le violon, jouant souvent du « Z’Lauterbach » souabe, une chanson traditionnelle allemande qui a donné leur musique à « Where Oh Where My Little Dog Gone? »

Ensuite, il y avait les plaisirs des Souabes à manger et à boire. Hutzel considérait le Knoepfle omniprésent comme étant le même que les spaghettis, les macaronis et les vermicelles. Un mélange de farine et d’œufs a été gratté sur une planche dans de l’eau bouillante et les pâtes résultantes (spaghetti) sont servies avec de la sauce. Les Hinderers fabriquaient du vin avec leur propre pressoir et les hommes prenaient du cidre dur à boire dans les champs au lieu de l’eau.

Donald Katz, une fois une ferme souabe américaine dans le canton de Waterloo, a rappelé aux femmes de socialiser la crème glacée à la maison ou à l’église, les bénéfices versant une partie du salaire du ministre. Des dîners à l’église ont eu lieu dans les maisons ainsi que dans des boîtes sociales, où les filles joliment décorées des boîtes de nourriture ont été vendues aux enchères aux garçons. Dans une soirée ombragée, les ombres des filles étaient projetées sur une feuille à une porte, et le garçon qui demandait le plus grand gagnait un compagnon pour la nuit.

Les jeunes mariés ont reçu des « cornes ». Des hommes et des garçons avec des cloches, des scies, des cornes et d’autres bruits bruyants entoureront la maison et exploseront. Ensuite, ils seront appelés pour des boissons gazeuses.

Résistance au pot

Emerson Hutzel, comme la plupart des Allemands locaux, parlait le dialecte souabe, pas le haut allemand. Les langues sont assez différentes, avec des mots discrets pour beaucoup de choses. Par exemple, les mouches du haut allemand cultivé sont Fliegen. à Swaviana, Mugga.

Les enfants ont appris l’anglais dans les salles de classe locales, mais parlaient le dialecte souabe à la maison. Pendant qu’ils étudiaient pour être confirmés dans l’église, ils devaient également apprendre les bases de la Haute Allemagne, la langue de la Bible de Martin Luther et les bergers éduqués.

Bien sûr, les langues sont combinées. Les procès-verbaux de l’église Bethel du 10 janvier 1877 sont en allemand, mais ils notent également que l’église serait gepenth (peinte) avec deux Gutz (couches) et le bois serait gewarnischt (verni). Le procès-verbal mentionnait également Karpet et Weitwasch (citron vert) – tous les mots anglais étaient absorbés dans le dialecte local.

La communauté souabe était très préoccupée par sa réputation et son attitude. Arthur Miller, un ancien fermier de Saline, m’a dit que les Allemands qu’il connaissait «ne voudraient jamais faire un acte sale. Les nouvelles circuleraient.  » La constitution de l’Église du Béthel stipule explicitement que la tromperie est un péché passible d’évitement.

Parce que les Souabes ont gardé beaucoup de leurs habitudes étrangères, il y a eu un conflit avec les voisins. Hutzel a rappelé les sentiments d’hostilité entre les Souabes et les Prussiens dans les municipalités de Liberty et de Lodi, qui ont contribué à la scission de l’église de Rogers Corners à Sion Lutheran et de l’Église Unie du Christ. Il y eut aussi un affrontement entre les Allemands et les quelques Irlandais de la région. Un rapport de l’école du centre de Lima notait que les enseignants devaient placer les élèves irlandais d’un côté de la salle et les Allemands de l’autre.

Margaret Sias, une résidente de Lima, décédée en 2003, m’a dit qu’elle avait des voisins qui se moquaient des récoltes allemandes. Les femmes allemandes étaient également généralement exclues des relations sociales, telles que le fonds de fleurs collecté pour les funérailles. Sias croyait que de mauvais sentiments étaient apparus lorsque les Allemands ont repris ce qui étaient des fermes anglophones dans la région entre Dexter et Chelsea.

Champs avant les cours

L’école n’était pas une priorité pour les premières familles souabes. Un voyageur allemand du 19e siècle dans le Midwest, Francis Grund, a rapporté que les agriculteurs souabes n’aimaient pas les gens instruits. Ils se souvenaient des «petits scribes» qui travaillaient pour le roi de Wurtemberg, le gouverneur de Souabe. Ces bureaucrates éduqués avaient harcelé les agriculteurs pour les forcer à payer des impôts et les avaient condamnés à une amende pour ne pas avoir suivi les nombreuses réglementations du monde.

Même au XXe siècle, la scolarisation n’était pas une priorité élevée, selon Dorothy Schanz Russell, ancienne élève et enseignante à l’école de Jérusalem à Lima. Les garçons ne sont allés à l’école qu’après la fin des travaux agricoles et se sont arrêtés trois ou quatre mois plus tard au début du printemps. En conséquence, certains hommes étaient encore en cinquième ou en sixième à l’âge de vingt ans.

Esther Landwehr, née en 1892, était allemande mais pas souabe. Ses grands-parents venaient de Westphalie, Prusse, donc la famille parlait le plattdeutsch, le dialecte du nord de l’Allemagne, à leur domicile dans le canton de Saline. Elle m’a raconté comment elle et sa sœur, Lillie, étaient des inconnues à l’école Benton dans le canton de Saline parce qu’elles ne pouvaient pas parler souabe sur la cour de récréation ou rentrer chez elles à pied. Les filles en venaient à comprendre Swabi, mais elles répondaient en anglais.

Landwehr est allé au lycée, mais ce n’était pas facile. Il conduisait la charrette à lait jusqu’à Saline, mais devait souvent marcher 8 km pour rentrer chez lui. En hiver, il est resté dans la ville pendant la semaine. Pour terminer une éducation, «il fallait être déterminé et vouloir de ses parents», m’a-t-il dit. « Je ne crois aucun des Souabes [who attended Benton School] Je suis allé au lycée, mais certains anglophones l’ont fait. « 

Les dossiers de 1905-06 à l’école Benton de Landwehr montrent vingt enfants en sixième, mais un total de huit seulement de la septième à la neuvième année. Sur les huit, un seul était un garçon allemand. Les autres étaient des filles ou des garçons allemands avec des noms anglais. « Les garçons souabes n’avaient pas le sens de l’éducation », a-t-il expliqué.

Walter Hinderer m’a dit que la tendance générale était que les garçons terminent la huitième année et travaillent ensuite dans la ferme familiale. À dix-sept ou dix-huit ans, ils commençaient à travailler pour d’autres agriculteurs de mars à décembre, retournant vivre dans leur maison pour l’hiver jusqu’à ce qu’ils se marient et commencent à cultiver seuls, soit en location soit en stock.

La discipline des enfants souabes à l’école n’était pas un gros problème, car ils étaient habitués à être battus à la maison. Dans les écoles du canton de Northfield où Lydia Muncey enseignait au milieu du XXe siècle, un garçon de la maternelle levait la main pour garder son visage chaque fois qu’il lui parlait. À la maison, il avait dit que s’il ne se comportait pas, le professeur le tourmenterait.

Les principaux problèmes à l’école étaient l’obscénité et les jurons dans la cour de récréation. Même la fille du ministre a participé. Surtout les Allemands et les Souabes des campagnes avaient un amour de longue date pour l’humour de la terre.

Amoureux de la liberté

Par-dessus tout, les paysans souabes étaient des individualistes grossiers qui comptaient sur leur propre travail pour prospérer. « La Cité de la Liberté a toujours été républicaine », a rappelé Hinderer. « Les démocrates sont plus susceptibles de dépenser de l’argent. » Les opinions politiques du petit gouvernement suivaient des valeurs personnelles. « Vous n’achetez que si vous en avez besoin », a déclaré Hinderer.

Selon Esther Landwehr, « La principale chose qu’ils appréciaient était la liberté des États-Unis, qui était capable de faire ce qu’ils voulaient faire quand ils le voulaient. »

Ray Schairer, né en 1922, possédait une ferme laitière le long de Jackson Road à l’ouest d’Ann Arbor. Peu importe les tâches quotidiennes, y compris la traite du troupeau deux fois par jour. Avec seulement vingt ou trente vaches, il connaissait bien ses animaux: « Ils avaient tous des tempéraments différents et faisaient partie de vous. Ils étaient bons. Je me penchais par-dessus la clôture, et une vache grimperait et me lécherait le visage. »

Schairer aimait être «sur le tracteur, dans la nature, les oiseaux chantent, le vent me souffle les cheveux, et personne là-bas sauf moi et le Seigneur. Nous avons eu beaucoup de discussions.  » Comme ses ancêtres indépendants, il appréciait «d’être votre propre patron. Je n’ai fait attention à personne. « Si j’avais tort, personne ne se plaindrait. »

Bill Lutz du canton de Saline, le petit-fils de l’immigrant de 1853, travaille toujours dans une ferme diversifiée à l’ancienne. Il élève une variété de cultures et d’animaux différents, comme le fermier souabe traditionnel qui utilise intensivement une superficie limitée. L’un de ses principes directeurs est l’idée très souabe que si quelque chose fonctionne toujours bien, cela n’a aucun sens de dépenser de l’argent pour quelque chose de nouveau. Il utilise toujours le sternum haut et haut de 1884.

Bien sûr, la véritable marque de fabrique des Souabes est l’entêtement. C’est pourquoi beaucoup sont encore des agriculteurs à temps partiel, même s’ils paient peu.

Même les Souabes ont quitté la terre pour les dernières générations. De 1950 à 2000, le nombre de fermes du comté de Washtenaw a chuté des deux tiers. Le canton de la liberté, Clayton Ernst, m’a dit qu’un agriculteur ne comptant que quarante ou cinquante truies vivait bien, mais plus maintenant. Les fermes doivent devenir de plus en plus grandes pour être compétitives. Ernst a noté: « Mon garçon doit exploiter cinq fermes pour être agriculteur à plein temps. Les quatre autres agriculteurs ont trouvé un emploi dans la ville. »

Alors que l’agriculture s’affaiblit, les familles souabes accordent plus de priorité à l’éducation. Le frère de Ray Schairer est devenu botaniste, sa sœur une infirmière chercheuse. Walter Hinderer a obtenu un diplôme en commerce et est devenu comptable. Donald Katz est devenu professeur de génie chimique à l’Université du Michigan.

Comme ces exemples le suggèrent, les enfants souabes sont souvent venus à des emplois professionnels. Εκεί μπορούν ακόμα να απολαύσουν μεγάλο μέρος της ανεξαρτησίας που ήταν πάντα σημαντική για τους Σουηβούς – είτε στο αγρόκτημα είτε εκτός.

[Originally published in the Community Observer for July, 2009.]
Source by George Wieland


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